Tom Head, Ph.D.

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Academic

Conversations with Carl Sagan

Though a well-regarded physicist Carl Sagan (1934-1996) is best-known as a writer of popular nonfiction and science fiction and as the host of the PBS series Cosmos. Through his writings and spoken commentary, he worked to popularize interests in astronomy, the universe, and the possibility of extraterrestrial life. From the beginning of his public career, when he co-wrote Intelligent Life in the Universe to the very end as he worked on the 1997 film adaptation of his novel Contact, these subjects absorbed him. 

This interest in space was rooted in his understanding of the smallness and vulnerability of humanity measured against the immense size and power of the universe. This profound philosophical humility, mixed with personal exuberance, comes through in Conversations with Carl Sagan. In interviews and profiles, Sagan discusses with verve a wide variety of topics--the environment, nuclear disarmament, religion, politics, extraterrestrial life, astronomy, physics, robotics. Whether he is discussing his science fiction or his well-researched nonfiction works, his voice embraces reason and skepticism. 

This volume shows how Sagan, a lifelong skeptic, refined his views and expressed amazement that Earth, for all his belief in extraterrestrial life, encompasses everything about which he cared.

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Conversas com Carl Sagan

Apesar de admirado como físico, Carl Sagan será lembrado como o popular escritor de não-ficção e ficção científica, assim como o apresentador de séries televisivas relacionadas com a Ciência. Apesar da escrita e dos comentários televisivos, trabalhou para popularizar o interesse na astronomia, no universo, e na possibilidade de vida extraterrestre. Desde o inicio da sua carreira pública, quando co-edita "Intelligent Life in the Universe" com o astrónomo soviético I.S. Shklovskii, até ao momento em que trabalha a adaptação para o cinema do seu livro "Contact", em 1997, estes foram sempre os temas que o absorveram.

O seu interesse no espaço não se ficou apenas pela ficção cientifica, mas também se interessou pela pequenez e vulnerabilidade da humanidade quando comparada com o tamanho imensurável do Universo e da sua força. Esta profunda humildade filosófica, misturada com a exuberância pessoal que frequentemente demonstrava nas entrevistas e nas suas séries de televisão, transparece em Conversas com Carl Sagan. Na sua colecção de entrevistas e conversas, Sagan discute com entusiasmo e enorme variedade de temas sobre os quais escreveu - o ambiente, o desarmamento nuclear, religião, politica, vida extraterrestre, astronomia, física, robótica.

Um activo promotor da educação científica e uma autoridade reconhecida na ciência e nos seus efeitos na humanidade, Sagan usou as entrevistas para elaborar e expor ideias que se encontravam diminuídas em importância. O seu ateísmo, impulsionado por um agonizante sentido de vulnerabilidade da raça humana, marcou muitos ferozes debates. Este é a primeira colecção de entrevistas de Carl Sagan, mas, felizmente, não será a ultima. Há certamente muitas possíveis entrevistas que podem ser escolhidas e compiladas para novos livros no futuro. Porque é uma colecção de entrevistas, é permitido a Carl Sagan falar por ele mesmo - e ninguém está mais qualificado a falar sobre o seu trabalho, os seus sonhos, os seus objectivos que o próprio Carl Sagan.

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